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Las Historias que mantienen vigente las imagenes de MI Vieja Barranquilla

Por Alfredo de la Espriella


 


Muy pocas veces se toman en cuenta a los fotografos cuando de historiar se trata, digamoslo asi. Pues, resulta que, si no fuera por estos artistas de las camaras, quienes relatamos, describimos y contamos pasajes de tiempos idos, si no hubieramos contado con las instantaneas o las fotos de estudio que ellos captaron oportuna y artisticamente, dificilmente se podria tener por mas descriptivo que fuera el escritor una imagen mas consecuente con los relatos. Gracias a ellos y al invento que se disputan tantos investigadores y sabios, desde alemanes, franceses, rusos y norteamericanos, cuantos trabajaron cada uno en sus laboratorios alcanzando para fortuna de la humanidad el privilegio que, repito, consideramos de grandes trascendencia para complementar los acontecimientos historicos.
Ellos, pues, con sus camaras, tanto las pesadas e inmensas de antes como las manuables y diminutas de hoy, son, asimismo considerables historiadores graficos de mucha reputacion y que deben tenerse en cuenta para rendirles el homenaje que se merecen.
Justamente, por esa razon, hemos querido al iniciar los actos celebratorios del primer Centenario de haber sido Barranquilla elevada a la categoria de Capital de Departamento en 1905, motivarnos para rendirle homenaje de admiracion y respeto a estos artistas que, con paciencia, tecnica y experiencias nos han legado el fruto de su trabajo grafico.
El primero lo destacamos ya cuando abrimos la Exposicioon homenaje a la Iglesia barranquillera que nos permitio exhibir fotografi­as interesantes de templos, comunidades, sacerdotes, procesiones, altares de la vieja Barranquilla de principios de siglo.
Ahora, la segunda Exposicion de esta serie de actos que el Museo Romantico viene preparando para celebrar dignamente durante todo el tiempo del Centenario la abriremos en los Salones de Comfamiliar, entidad que viene, como siempre colaborando estrechamente con el Museo, donde podra el publico que asista desde el 14 de abril, cuando comienzan oficialmente los actos celebratorios de esta efemerides bajo el patrocinio de la Alcaldia Distrital, nitidas imagenes de la vieja Arenosa seleccionadas de los fotografos de aquellos tiempos que nos legaron tan excepcionales postales y retratos, documento historico invaluable. Son ellos: Emmanuel Certain, Aldo Ricci y Miguel Angel Focchi, Francisco Valiente, Manuel Ezequiel De la Hoz, Floro Manco, Manuel Saray, Louis Duperly.
Los retratos solo ilustran el periodo 1900 a 1925, pues, periodicamente iremos abriendo otras exposiciones hasta llegar a la Gran Muestra de las cien mas bellas fotografias en el curso del siglo XX.
En esta interesante Exposicion el publico tendra oportunidad de ver y saber como era la ciudad en 1905 cuando fuera elevada a la categoria de Capital de Departamento. Sus calles, edificios, costumbres etc. Postales que han sido ampliadas con sus respectivos pies de grabado y la trascendencia que tuvieron y los personajes que vivieron y compartieron aquellos inicios primitivos.
El Sr. Emmanuel Certain, llego a Barranquilla a finales de 1870. Y capto las primeras imagenes de la primitiva urbe arenosa, siendo dos de ellas tomadas en una esquina de la Calle Ancha. Asi como exhibimos para rendir homenaje a su memoria una fotografia suya, otra de su esposa y de su hija y el aviso publicado en el Directorio Comercial de 1894.
De Louis Duperly, de origen judio, otras tantas vistas panoramicas de la ciudad, ya a finales del siglo XIX y retratos de personajes. Como los de la primera Sociedad que fundaron a principios del siglo XX los fotografos italianos Aldo Ricci y Miguel Angel Focchi. No menos interesantes las de don Francisco Valiente, amablemente llamado don Pacho, cuya laboriosa tarea le granjeo en su tiempo siempre muchos elogios y respeto, siendo quizas el mas cotizado de todos. Quiero era asi mismo pintor. Cuyos oleos de personalidades Barranquilleras y de la costa constituyen hoy admirable testimonio de esa calidad que siempre califico su trabajo. Su estudio alcanzo mucha reputacion.
Entre otras pinturas la de Monsenor Eugenio Biffi y la de su hermano el Padre Carlos Valiente, a quien, apenas regalo para su Iglesia de San Nicolas los dos murales que todavia se pueden apreciar en el templo: Jesus entrando a Jerusalem el Domingo de Ramos y Don Manuel Ezequiel De la Hoz fue fotografo exclusivo del antiguo Club Barranquilla. No habia comparsa de Carnaval, baile de gala y dama de alcurnia que no prefiriera entonces retratarse con este ilustre y afamado artista.
Quien ademas fue tambien exclusivo del Teatro Emiliano pues retrataba a todas las obras de teatro que visitaban la ciudad. Estudios que se conservan con gratitud, como a los grupos de aficionados barranquilleros que lucian sus galas artisticas en representaciones en dicho Teatro. El hijo de don Manuel, que llevaba su mismo nombre caso tiempo despues con  Magdalena Vengoechea; fue un musicologo prestante y dirigio  desde su fundacion en 1914 la Escuela de Musica del Atlantico fundada por el Centro Artistico.
Luego, llego a Barranquilla el fotografo que revolucionaria con su trabajo de experto y tecnico de extraordinarias capacidades, artista tambien de respetable jerarquia, don Floro Manco. Se enamoro de la ciudad tan apasionantemente que tomo muchisimas fotos de ella y distribuyo postales que se convirtieron en precioso testimonio que hoy nos conmueve y agradecemos. Fue el primero en captar imagenes del Carnaval con su camara de cine. Muestra graciosa fiesta popular de los tiempos de 1915 fue filmada en plena accion. Una novedad que todo mundo aplaudio y reconocio como algo ciertamente extraordinario cuando exhibiera la pelicula en el Teatro Cisneros.
La prensa de entonces destaca esta labor del fotografo, apodado don Floro. Asi como se consagro todavia mas en su oficio promotor al filmar un cortometraje publicitario auspiciado por don Julio B. Gerlein, que el titulo El triunfo de la Fe. La Fe era el nombre de su tienda de abastos en la calle de Las Vacas. Fue el pionero, precursor de este genero en el pais. Su estudio, asimismo, constituyo excelente laboratorio de trabajos artisticos que hoy nos sorprende todavia.
Manuel Saray se especializo tambien en temas urbanos e hizo postales que circularon igualmente con mucha acogida.
En la calle de Las Vacas, un fotografo nuestro, Miguel Lascarro empezo a acreditar su trabajo con excelentes retratos, y se especializo en fotografi­as de matrimonios. Como tenia la Iglesia de San Roque, diagonal a su residencia y taller, del templo pasaban a su estudio y alli consagraba para siempre la fotografia del recuerdo.
Por esta misma epoca, varios fotografos llamados de agua trabajaban al aire libre en el parque de San Nicolas. Donde mas de cinco o seis permanecian alli con sus telones muy graciosos tomandole a bebes,adolescentes novios, parejas de enamorados y diminutas fotografias para documentos. Todavia por 1950, bajo las arcadas del Edificio Marquez gozaban de clientela.
Todo este material se exhibira durante el mes de abril; dentro de tres meses abriremos otra semejante con los fotografos que fueron abriendo sus Estudios ya con equipos modernos y con tecnicas que superaban aquellas primeras que repito, sorprenden todavia por su nitidez y el arte conque trabajaban estas maravillosas postales, que no tenian nada que envidiar a las que se recibian del extranjero.

*Los acentos se han eliminado





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